September 21, 2021

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मनमोहक खीरगंगा, एक छात्र का यात्रा वृतांत

हिमाचल प्रदेश की खूबसूरत कसोल घाटी में ले जाने वाली वोल्वो बस से नीचे उतरते ही ठंडी हवा धीरे-धीरे हमारे चेहरे पर छा गई। यह दिल्ली से रात भर का सफर था। मैं हर तरफ देखा; परिदृश्य ने मुझे मंत्रमुग्ध कर दिया। मुझे सड़क के दोनों ओर ऊँचे-ऊँचे पहाड़ और उसके किनारे बहती एक छोटी नदी दिखाई दे रही थी। शुक्रवार का दिन था, सड़कें पर्यटकों से खचाखच भरी थीं। कसोल लंबे समय से बहुत से लोगों के लिए एक सप्ताहांत गंतव्य रहा है, लेकिन हम नहीं, हमारी यात्रा अभी शुरू हुई थी।

हम कसोल फूड्स नाम के एक कैफे में गए। यह जगह जितनी ही अच्छी थी। दीवारों पर पर्यटकों, पहाड़ों और आसपास की हर चीज की तस्वीरें बनाई गई थीं, जो आपको इसके दीवाने हो जाएंगे। हमने अपने नाश्ते, चाय और थुकपा नामक एक स्थानीय व्यंजन का ऑर्डर दिया।

जब हमने खाना समाप्त किया तब तक सुबह के लगभग दस बज चुके थे और हमने पार्वती घाटी में पुल्गा के लिए निकलने का फैसला किया, जो दिन के लिए हमारा गंतव्य था। यह कसोल से पुल्गा के बेस पॉइंट तक लगभग दो घंटे की ड्राइव पर था। वाहन आपको वहां नहीं ले जा सकते। यह चार किलोमीटर का ट्रेक है जहाँ से सड़क समाप्त होती है।

“500 मीटर पुल्गा”, मैंने एक मील के पत्थर पर लिखा हुआ देखा। मैंने मुस्कराया। “हमने लगभग इसे लगभग पूरा कर लिया”, मैंने अपने आप को सोचा, इस बात से बहुत अनजान था कि ट्रेक कैसा होने वाला था जिसके लिए हम वास्तव में वहां थे। जल्द ही हम पुल्गा गाँव पहुँच गए। और यह अब तक की सबसे खूबसूरत जगहों में से एक थी। अग्रभूमि के रूप में चमकीले पीले सरसों के वृक्षारोपण के साथ पृष्ठभूमि बर्फ से ढके पहाड़ थे। हम एक संकरी सड़क से चलकर एक गेस्टहाउस में पहुँचे जहाँ हमें रात रुकनी थी।

बालकनी से नज़ारा इस दुनिया से बाहर का था। यह कितना शांतिपूर्ण था! यह वास्तव में उन जगहों से बहुत अलग था जहां हम आम तौर पर रहते हैं। आप वाहनों के हॉर्न के बजाय पक्षियों को चहकते हुए सुनते हैं। हवा इतनी ताजी महसूस हुई। यह वहाँ एक बिल्कुल अलग जीवन है।

शाम को हमने गाँव की खोज की और सुंदर परी जंगल की सैर की। मैंने उस दिन एक सुंदर सूर्यास्त देखा। रात के खाने के बाद हम छत पर बैठकर चाय की चुस्की लेते हुए रात के आसमान का आनंद ले रहे थे। हम उस रात जल्दी सोने वाले थे, लेकिन जब आप अपने दोस्तों के साथ यात्रा पर होते हैं तो आप शायद ही जल्दी सो पाते हैं।

मैंने उस अलार्म को बंद कर दिया जिसे मैंने शायद पहले ही 4 बार से अधिक बार स्नूज़ किया था और अपने फोन को देखा, सात बजकर पंद्रह मिनट हो चुके थे। और आश्चर्यजनक रूप से, हम वास्तव में अपना दिन शुरू करने में देर कर रहे हैं। यह हमारे लिए बहुत बड़ा दिन होने वाला था। मैं ताजी हवा में सोखने के लिए उस मंजिल के छोटे से आँगन क्षेत्र में गया और परिदृश्य को देखा। सूरज बादलों के पीछे छिपा था। पश्चिम में पहाड़ बर्फ से ढका हुआ था जो पिछले दिन भूरा था। यह ऐसे चमक रहा था जैसे सूर्य की बहुत कोमल किरणें बादलों के माध्यम से उस तक पहुँची हों। इसने मुझे अचंभित कर दिया। मैं अपने चेहरे पर मुस्कान महसूस कर सकता था। अगले दस मिनट में सभी जाग गए। हम फ्रेश हुए और नाश्ते का आर्डर दिया। एक बार हो जाने के बाद, हमने अपना बैग पैक कर लिया और यह उस ट्रेक के लिए निकलने का समय था जहाँ हम थे। मनमोहक खीरगंगा!

हमने पुल्गा से ट्रेकिंग शुरू की और खीरगंगा ट्रेक के लिए शुरुआती बिंदु, बरशैणी तक पहुँचने में हमें 40 मिनट से थोड़ा अधिक समय लगा।

हम सुबह करीब 10 बजे खीरगंगा के लिए निकले। यह 15 किलोमीटर का ट्रेक होने वाला था। पहले दो किलोमीटर काफी थका देने वाला लगा। हम बहुत जल्दी पानी के ब्रेक के लिए रुक गए और अपनी यात्रा जारी रखी। जैसे-जैसे हम मीलों की दूरी तय करते रहे, इलाका उतना डराता नहीं था जितना पहले था। हालाँकि, कुछ पैच चुनौतीपूर्ण थे और उस व्यक्ति के बिना प्राप्त करना मुश्किल हो सकता था जो मार्ग के माध्यम से हमारा मार्गदर्शन कर रहा था। हमने जिन परिदृश्यों का सामना किया, वे सबसे अच्छे नेत्रहीन मनभावन थे जिन्हें मैंने कभी देखा है।

जब हम एक छोटी सी दुकान पर रुकने के लिए रुके तो हमने 10 किलोमीटर से अधिक की दूरी तय की थी। हम सब भूखे थे। हमने परांठे और चाय खाई। जब हम निकलने वाले थे तो बूंदाबांदी शुरू हो गई। इसके रुकने का इंतजार करने का वास्तव में कोई मतलब नहीं था इसलिए हमने अपनी यात्रा जारी रखी। ट्रेक का आखिरी पड़ाव और भी खूबसूरत था। पहाड़ पर चढ़ते ही हमें खूबसूरत झरने और पुल मिले। बूंदाबांदी ने रास्ते को गंदा कर दिया और चलना मुश्किल हो गया। हमें हर कदम पर नजर रखनी थी।

मैं एक कठिन मोड़ पर चढ़ गया और खीरगंगा शिविरों के पहले दृश्य से बिल्कुल प्यार हो गया। हमने आखिरकार इसे खीरगंगा के शीर्ष, शीर्ष पर बना दिया! बारिश तेज होते ही हम एक छोटे से कैफे में रुक गए। मैंने अपना स्मार्टफोन निकाला और कुछ तस्वीरें क्लिक कीं। पंद्रह मिनट नीचे और बारिश बंद हो गई। हम बाहर गए और तंबू लेने के लिए ऊपर जाते रहे।

हम एक दूसरे से कहते रहे, “हम जितने ऊंचे जाएंगे, दृश्य उतना ही बेहतर होगा।” और अंत में पहाड़ों के एक पागल दृश्य के साथ एक के लिए बस गए। शाम के करीब 4 बज रहे थे। कुछ देर आराम करने के बाद, हम उन शिविरों के शीर्ष पर गए जहाँ भगवान शिव का एक मंदिर और एक गर्म पानी का झरना था। तापमान नकारात्मक के करीब था लेकिन इसने लोगों को गर्म पानी के उस कुंड में तैरने से नहीं रोका। जगह बर्फ से ढकी हुई थी, मुझे हमारे से कम ऊंचाई पर बादल दिखाई दे रहे थे। इसे स्वर्ग नहीं तो क्या कहेंगे?

एक-दो घंटे मिनटों की तरह बीत गए। सूरज ढल चुका था और तापमान ने रीढ़ को ठंडक पहुँचा दी। हम अपने डेरे के बाहर झूलों पर बैठकर अपने हाथों में मैगी की गर्म कटोरी का आनंद लेते हुए दूर से बर्फ से ढके पहाड़ों को देख रहे थे। यह दिन अच्छा था!

नोट: यह यात्रा वृत्तांत पंजाब के एक विश्वविद्यालय में पत्रकारिता और जनसंचार के छात्र इंद्ररूप गोस्वामी द्वारा लिखा गया है। इंद्ररूप दिल्ली के विजय नगर के रहने वाले हैं।