January 19, 2022

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मनाली-लेह रोड बंद है, लेकिन वहां रहता है भूत!

शाम होते ही बर्फ गिरने लगी और रास्ते बंद हो गए। इसके बाद कोई दूसरा ट्रक नहीं गुजरा। ड्राइवर किसी मदद की तलाश में पास ही निकल गया। ट्रक की रखवाली करने के लिए क्लीनर वहीं रुका था।

(नरविजय यादव) उत्तर भारत में सर्दी जोरों पर है। हिमालय के ऊंचे इलाकों में हुई बर्फबारी के कारण तापमान शून्य से भी नीचे पहुंच गया है। भले ही यह कड़ाके की ठंड है और इसमें न्यूनतम लक्जरी सुविधाएं हैं, कुछ यात्री हवाई सेवा से लेह-लद्दाख तक जाते हैं।

गर्मियों के दौरान, यात्री लेह के लिए कतार में लग जाते हैं। मनाली से लेह का रास्ता निश्चित रूप से कठिन है, लेकिन रोमांचक और जीवन भर याद रखने योग्य है।

हिमालय के ठंडे रेगिस्तान के पहाड़ मंत्रमुग्ध कर देने वाले हैं, लेकिन पृथ्वी के इस हिस्से में जीवन कठिन है। खूबसूरत नजारों को देखते हुए दिन बीत जाता है, लेकिन रात में डर लगता है और इसमें कुछ भूतों की कहानियां जुड़ जाती हैं। मनाली-लेह रोड पर गाटा लूप (15,302 फीट) ऐसी ही एक जगह है। कई तीखे मोड़ों के साथ एक ऊंची चढ़ाई है। यह जगह मनाली से लेह के रास्ते में करीब 200 किमी दूर है। लाल झंडों वाली एक छोटी झोंपड़ी जैसी संरचना वहां बनाई गई है। इसे बोतल के साथ भूत का वास माना जाता है।

अपनी आखिरी यात्रा में मैंने कार के ड्राइवर से पूछा कि बोतलों का राज क्या है। पानी की इतनी बोतलें क्यों पड़ी थीं? उन्होंने उत्तर दिया कि “एक प्यासा भूत रहता है” रात में जब ट्रक गुजरते हैं तो भूत चालकों को परेशान करते हैं। इस वजह से कई हादसे हो चुके हैं। भूत को खुश रखने के लिए ट्रक चालक मिनरल वाटर की कुछ बोतलें वहीं छोड़ देते हैं। कभी-कभी बिस्किट भी। फिर, वे सुरक्षित रूप से गुजर जाते हैं।

फोटो: सभी गुडथिंग्स

कई साल पहले गाटा लूप के इस रास्ते पर एक ट्रक टूट गया था। घंटों मशक्कत के बाद भी इसे ठीक नहीं किया जा सका। शाम होते ही बर्फ गिरने लगी और रास्ते बंद हो गए। इसके बाद कोई दूसरा ट्रक नहीं गुजरा। ड्राइवर किसी मदद की तलाश में पास ही निकल गया। ट्रक की रखवाली करने के लिए क्लीनर वहीं रुका था। अगले दिन जब चालक वापस लौटा तो उसने क्लीनर को मृत पाया। भूख, प्यास और ठंड ने उसकी जान ले ली थी। कहा जाता है कि उसी प्यासे सफाईकर्मी की आत्मा वहां भटकती है।

स्थानीय लोगों ने आत्मा के सम्मान में मंदिर बनवाया है। मंदिर से गुजरने वाले ट्रक पानी की बोतलें छोड़ जाते हैं।

पहाड़ों में ऐसी बेतुकी कहानियों और धारणाओं की कमी नहीं है.

नोट: लेख नरविजय यादव द्वारा लिखा गया है। यादव वरिष्ठ पत्रकार और स्तंभकार हैं।